Virus kuno pra-sejarah ditemukan di es kutub yang mencair

Para ahli saintis dan virology membuat temuan baru yang dipublikasikan di jurnal internasional mengenai wabah virus ánthrax yang berupa jenis kuno namun masih mematikan di siberia, Rusia tahun 2016 lalu. Virus ánthrax kuno itu ditelusuri berasal dari bangkai rusa kutub yang membeku ribuan tahun yang silam, namun virus tersebut hidup kembali dan menempel di fosil rerumputan yang mencair dan termakan hewan liar.

Bumi ini diperkirakan sekitar 15.000 tahun yang lalu, sebagian air membeku di atas Dataran Tinggi Tibet dan menjadi bagian dari gletser cair. Sementara manusia sibuk memelihara dan menjinakkan anjing, es menjebak jutaan organisme mikroskopis per inci persegi. Banyak dari bentuk kehidupan kecil mati, dan genom mereka — satu-satunya bukti bahwa mereka pernah ada di sana — perlahan-lahan menurun ke sumber air tawar dinegeri tersebut dan bisa saja hidup kembali. Kemudian, pada 2015, para ilmuwan dari AS dan China mengebor 50 meter ke dalam gletser untuk melihat apa yang bisa mereka temukan.

Lima tahun kemudian, para peneliti ini telah menemukan bukti virus purba di es gletser, termasuk 28 kelompok virus yang baru bagi sains. Studi mereka yang merinci penemuan itu diposting online sebagai pra-cetak pada hari Selasa.

Rekaman mikroba purba, seperti yang ditemukan di es gletser, memberi ilmuwan gambaran sekilas tentang evolusi bumi dan sejarah iklim. Saat planet kita mengalami perubahan iklim, catatan beku ini dapat menginformasikan prediksi tentang mikroorganisme mana yang akan bertahan hidup, dan seperti apa lingkungan yang dihasilkan nantinya.

“Es gletser menampung beragam mikroba, namun virus terkait dan dampaknya pada mikrobioma es belum dieksplorasi,” tulis para penulis di koran. Kelompok tersebut menolak mengomentari makalah tersebut, karena belum ditinjau sejawat— “Ini adalah bidang penelitian baru yang menarik bagi kami,” kata rekan penulis Lonnie Thompson dalam email.

Virus yang ditemukan dalam sampel glasial yang dikenal sebagai inti es sangat kurang dipelajari karena ukurannya yang kecil, kata Scott O. Rogers, seorang profesor di Bowling Green State University dan penulis buku Defrosting Ancient Microbes: Emerging Genomes in a Warmer World.

“Biomassa sangat rendah sehingga apa pun yang Anda kontaminasi di luar akan memiliki konsentrasi yang jauh lebih tinggi daripada apa pun yang ada di dalam inti es,” kata Rogers.

Menurut penelitian tersebut, tidak ada prosedur khusus yang digunakan untuk menghindari kontaminasi saat mengebor, menangani, atau mengangkut inti es. Fitur utama dari penelitian ini adalah merancang dan menguji proses tiga langkah untuk menghilangkan kontaminan permukaan ini. Di ruangan bersuhu -5ºC, para peneliti menggunakan gergaji pita untuk mengikis 0,5 cm dari lingkar bagian es silinder. Setelah itu, mereka mencuci es dua kali, pertama dengan ethanol lalu air.

Para peneliti menguji protokol mereka dengan menutupi permukaan bagian inti es yang steril dengan bakteri, virus, dan materi genetik. Dalam semua kasus, prosedur berhasil menghilangkan kontaminan.

Setelah menerapkan protokol pada dua inti es dari Dataran Tinggi Tibet, para peneliti menggunakan teknik mikrobiologi untuk mencatat informasi genetik yang tersisa yang bersarang di es gletser. Mereka menemukan informasi genetik milik 33 kelompok virus yang berbeda, 28 di antaranya benar-benar baru.

Tidak mengherankan bahwa lusinan virus ini belum pernah terlihat sebelumnya, kata Chantal Abergel, seorang peneliti virologi lingkungan di Pusat Riset Ilmiah Nasional Prancis.

“Kami sangat jauh dari pengambilan sampel seluruh keragaman virus di Bumi,” katanya.

Tetapi efek perubahan iklim buatan manusia mungkin membuat para ilmuwan tidak mungkin menemukan banyak virus purba yang terawetkan di es gletser. Menurut penelitian tersebut, suhu yang memanas menyebabkan gletser di seluruh dunia menyusut dan melepaskan mikroba dan virus yang telah terperangkap selama puluhan hingga ratusan ribu tahun.

“Setidaknya, hal ini dapat menyebabkan hilangnya arsip mikroba dan virus yang dapat mendiagnosis dan informatif rezim iklim Bumi masa lalu; namun, dalam skenario terburuk, pencairan es ini dapat melepaskan patogen ke lingkungan, ”tulis para penulis.

Skenario terburuk tampaknya menjadi kenyataan pada tahun 2016, ketika wabah antraks di Siberia menewaskan lebih dari 2.000 rusa dan 96 orang dirawat di rumah sakit. Spora antraks dapat bertahan hidup selama bertahun-tahun, dan wabah tersebut diyakini terjadi ketika lapisan es yang mencair mencairkan bangkai rusa berusia puluhan tahun yang terinfeksi bakteri tersebut.

Virus beku dapat menyebabkan masalah serupa: Abergel dan suaminya memimpin tim yang menghidupkan kembali virus raksasa berusia 30.000 tahun dari lapisan es, menunjukkan bahwa ia masih dapat menginfeksi targetnya, amuba bersel tunggal. Dia mengatakan bahwa pengaktifan kembali virus kuno menjadi perhatian, tetapi orang tidak boleh terlalu paranoid karena virus ada “di mana-mana” dan banyak yang menimbulkan risiko yang lebih serius bagi bakteri daripada manusia.

Rogers memiliki pandangan yang lebih mengerikan. Dalam bab Pencairan Mikroba Kuno, dia dan rekan penulisnya menjelaskan patogen, bahaya, dan bahaya yang terkait dengan penelitian es gletser.

Mereka menulis, “Bahaya yang terbungkus es itu nyata, dan dengan meningkatnya pencairan es di seluruh dunia, risiko pelepasan mikroba patogen juga meningkat.”


Sumber : https://www.livescience.com/amp/unknown-viruses-discovered-tibetan-glacier.html

error: Alert: Content is protected !!
%d blogger menyukai ini: