Facebook, Google dan beragam jenis produk revolusioner didunia modern rata-rata berasal dari negara barat. Walaupun founder, pemodal dan pendirinya banyak juga yang orang keturunan Asia ataupun menikah dengan orang dari benua timur, namun sistem pendidikan di Barat sudah terbukti menghasilkan pemikir dan pelaku industri kreatif yang tak terhitung jumlahnya.

Manusia telah diciptakan dengan sifat yang berbeda-beda, artinya unik. Namun, ketahuilah bahwa sifat dan sikap yang dimiliki dapat berubah begitu saja karena adanya pengaruh pembelajaran, baik dari dalam ataupun dari luar.

Mengapa begitu banyak jenius kreatif modern seperti Albert Einstein, Pablo Picasso dan Charles Darwin berasal dari Barat dan bukan Timur? Mengapa orang China, yang adalah orang pertama di dunia yang menggunakan kertas, percetakan dan bubuk mesiu, tertinggal dari rekan-rekan Barat mereka dalam penemuan dan penemuan modern?

Seringkali terlintas di benak kita, mengapa orang Asia kalah kreatif dengan orang Barat? Prof. Ng Aik Kwang dari University of Queensland, dalam bukunya “Why Asians Are Less Creative Than Westerners” (2001) yang dianggap kontroversial tapi ternyata menjadi “best seller”, mengemukakan beberapa hal tentang bangsa-bangsa Asia yang telah membuka mata dan pikiran banyak orang:

  1. Bagi kebanyakan orang Asia, dalam budaya mereka, ukuran sukses dalam hidup adalah banyaknya materi yang dimiliki (rumah, mobil, uang dan harta lain). Passion (rasa cinta terhadap sesuatu) kurang dihargai. Akibatnya, bidang kreativitas kalah populer dibanding profesi dokter, pengacara dan sejenisnya, yang dianggap bisa lebih cepat menjadikan seseorang untuk memiliki kekayaan banyak
  2. Bagi orang Asia, banyaknya kekayaan yg dimiliki lebih dihargai daripada CARA memperoleh kekayaan tersebut. Tidak heran bila lebih banyak orang menyukai cerita, novel, sinetron atau film yang bertema orang miskin jadi kaya mendadak karena beruntung menemukan harta karun, atau dijadikan istri oleh pangeran dan sejenis itu. Tidak heran pula bila perilaku koruptif pun di-tolerir / diterima sebagai sesuatu yg wajar.
  3. Bagi orang Asia, pendidikan identik dengan hafalan berbasis “kunci jawaban” bukan pada pengertian. Ujian Nasional, tes masuk Perguruan Tinggi, dll., semua berbasis hafalan. Sampai tingkat sarjana, mahasiswa diharuskan hafal rumus2 imu pasti dan ilmu hitung lainnya, bukan diarahkan untuk memahami kapan dan bagaimana menggunakan rumus-rumus tersebut.
  4. Karena berbasis hafalan, murid2 di sekolah di Asia dijejali sebanyak mungkin pelajaran. Mereka dididik menjadi “Jack of all trades, but master of none” (tahu sedikit sedikit ttg banyak hal tapi tidak menguasai apapun).
  5. Karena berbasis hafalan, banyak pelajar Asia bisa jadi juara dalam Olimpiade Fisika dan Matematika. Tapi hampir tidak pernah ada orang Asia yang menang Nobel atau hadiah internasional lainnya, yang notabene berbasis inovasi dan kreativitas.
  6. Orang Asia takut salah (KIASI) dan takut kalah (KIASU). Akibatnya, sifat eksploratif sebagai upaya memenuhi rasa penasaran dan keberanian untuk mengambil resiko, kurang dihargai.
  7. Bagi kebanyakan bangsa Asia, bertanya artinya bodoh, makanya rasa penasaran tidak mendapat tempat dalam proses pendidikan di sekolah.
  8. Karena takut salah dan takut dianggap bodoh, di sekolah atau dalam seminar atau workshop, peserta jarang mau bertanya tetapi setelah sesi berakhir peserta mengerumuni guru / narasumber untuk minta penjelasan tambahan.Dalam bukunya Prof.Ng Aik Kwang menawarkan beberapa solusi sbb:
  • Hargai proses. Hargailah orang karena pengabdiannya bukan karena kekayaannya. Percuma bangga naik haji atau membangun mesjid atau pesantren tapi duitnya dari hasil korupsi.
  • Hentikan pendidikan berbasis kunci jawaban. Biarkan murid memahami bidang yang paling disukainya.
  • Jangan jejali murid dengan banyak hafalan, apalagi matematika. Untuk apa diciptakan kalkulator kalau jawaban utk X * Y harus dihafalkan? Biarkan murid memilih sedikit mata pelajaran tapi benar-benar dikuasainya.
  • Biarkan anak memilih profesi berdasarkan PASSION (rasa cinta) nya pada bidang itu, bukan memaksanya mengambil jurusan atau profesi tertentu yg lebih cepat menghasilkan uang.
  • Dasar kreativitas adalah rasa penasaran dan berani ambil resiko. AYO BERTANYA!
  • Guru adalah fasilitator, bukan dewa yang harus tahu segalanya. Mari akui dgn bangga kalau kita tidak tahu!
  • Passion manusia adalah anugerah Tuhan. Sebagai orang tua kita bertanggung-jawab untuk mengarahkan anak kita untuk menemukan passion-nya dan mendukungnya.

Jeff Bezos, pendiri dari Amazon, mengawali bisnisnya dari berjualan buu online di akhir tahun 90an. Perlahan namun pasti Amazon menguasai jaringan distribusi buku yang kemudian menjadi distribusi berbagai jenis barang di dunia.

Pada umumnya orang berpendapat bahwa, semakin bekerja keras, maka semakin dapat banyak penghasilan. Memang benar pendapat itu, namun kebanyakan pandangan orang Asia dan Amerika pada dasarnya berbanding terbalik. Sebenarnya hanya ada 2 motivasi manusia bekerja yaitu untuk mengumpulkan uang demi mennunjang kebutuhan hidup ataupun untuk memenuhi kebutuhan batinnya untuk mengejar passion. Lebih bagus lagi bila keduanya bisa bertemu dan kita bisa hidup berkecukupan dan bekerja tekun penuh kesadaran tanpa pengawasan.

Ukuran sukses orang Asia kebanyakan berpandangan pada seberapa banyak materi yang didapatkan sehingga dapat menaikkan prestise atau gengsi semata, namun berbeda dengan orang Amerika dan Eropa yang justru menganggap bahwa materi/kekayaan yang didapat bukan sebagai tolak ukur suatu kesuksesan, melainkan cara atau usaha yang dilakukan untuk mengubah sesuatu menjadi lebih baik (inovasi).

Kesimpulan dari paparan di atas adalah pola pikir manusia merupakan hal yang dapat mempengaruhi pribadi manusia masing-masing. Bagi yang buruk, segera perbaiki, dan bagi yang baik baik, dapat dijadikan contoh.